¿Luchar o adaptarse? La desvanecida oposición de Venezuela lucha por seguir adelante – Anatoly Kurmanaev y Lara Jakes

Cortesía The New York Times

Publicado en: The New York Times

 

Por: Anatoly Kurmanaev y Lara Jakes

 

Desde un apartamento corriente en una tranquila zona residencial de la capital de Venezuela, un joven delgado y con corbata libra una batalla cada vez más solitaria contra el gobierno autoritario del país.

Hace dos años, Juan Guaidó se transformó de legislador poco conocido a héroe nacional al representar la amenaza más seria hasta la fecha para el presidente profundamente impopular, Nicolás Maduro.

Durante una protesta eufórica contra el gobierno, Guaidó declaró a Maduro un gobernante ilegítimo y a él mismo como jefe de estado interino, lo que generó un gran apoyo de los venezolanos, el reconocimiento diplomático de alrededor de sesenta democracias y el firme respaldo estadounidense. Contra todo pronóstico, unió a la fracturada oposición del país y ofreció esperanza en una nación aplastada por la represión y el colapso económico.

Hoy en día, las multitudes que lo adoran se han ido, muchos aliados internacionales vacilan y la coalición de oposición se está desmoronando, mientras que Maduro parece más atrincherado que nunca.

El meteórico ascenso de Guaidó en enero de 2019 y ahora su declive han llevado a Venezuela a una encrucijada política que podría definir al país en los próximos años. Está en juego el futuro de los venezolanos sumidos en una de las peores crisis humanitarias del mundo y la supervivencia de la disidencia política organizada en una nación que alguna vez fue una democracia próspera.

Guaidó y sus aliados aún insisten en que constituyen el gobierno legítimo y tratan de utilizar la presión internacional para obligar a Maduro a celebrar elecciones presidenciales libres y justas.

“Creo que estamos cerca de una solución política”, dijo Guaidó. “No hay forma de que Maduro pueda recuperar la confianza internacional que es la piedra angular de cualquier recuperación económica”.

Pero a pesar de su desafío, muchos de los líderes de la oposición que quedan en Venezuela hablan en privado de un movimiento en su punto más bajo, sumido en el miedo, las recriminaciones y la moral menguante.

Las sanciones estadounidenses diseñadas para ayudar a Guaidó han destruido los ingresos del gobierno, pero también han obligado a los ciudadanos a centrarse en la supervivencia diaria, no en la movilización política. Sus intentos de desencadenar un levantamiento militar terminaron por consolidar el control de Maduro sobre las fuerzas armadas.

Un funcionario de la oposición rompió a llorar al describir la tensión de vivir bajo la constante amenaza de arresto. Otro habló de una creciente apatía pública hacia la política, y agregó: “Estamos a punto de desaparecer”. Ambos hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos internos del partido.

Los riesgos, frustraciones y fracasos de los últimos dos años han tenido un gran costo personal para Guaidó, de 37 años, y quienes lo rodean.

La persecución implacable del gobierno ha desmantelado su séquito y ha apuntado a su familia. Su jefe de personal y su tío pasaron meses en prisión. La mayoría de sus asesores y familiares cercanos han huido del país.

“Lo peor”, agregó Guaidó, pensando en su hija de 3 años, “es tener que explicarle a un niño por qué la policía la sigue”.

No se rinde. “Ha sido un gran sacrificio, pero lo repetiría mil veces”, insistió en una entrevista.

Sin embargo, un coro creciente dentro de la oposición dice que es hora de abandonar los esfuerzos para forzar un cambio inmediato de gobierno y centrarse en la supervivencia política.

Para algunos, eso incluye ir en contra de la insistencia de Guaidó de que boicoteen cualquier conversación política que no allane el camino para la salida de Maduro. También se están preparando para participar en las elecciones regionales y locales a finales de este año, incluso si los votos no son libres y justos.

Un líder de la oposición, Carlos Ocariz, comenzó recientemente a realizar manifestaciones en el importante estado de Miranda antes de las elecciones para gobernador. Otro, Henry Ramos Allup, dijo a los funcionarios de su partido el mes pasado que tienen derecho a aspirar a un cargo en la próxima votación.

“Tenemos que construir una estrategia basada en la realidad”, dijo Henrique Capriles, un destacado líder de la oposición y ex candidato presidencial. “La estrategia actual se ha agotado y tiene que cambiar”.

Las oficinas en juego tienen un poder político limitado, lo que subraya la difícil situación de los oponentes de Maduro. En el mejor de los casos, la oposición puede esperar ganar una minoría de gobernaciones, cargos a los que el gobierno federal ha despojado de importantes recursos financieros y autoridad.

La fuerza que le queda a Guaidó reside en su reconocimiento diplomático por parte de Estados Unidos y sus aliados, pero muchas naciones europeas y latinoamericanas se han distanciado de él desde que expiró su mandato como presidente del Congreso el 5 de enero. Su decisión de extender su mandato. Estados Unidos apoya el uso de argumentos legales arcanos, pero por lo demás ha provocado una tibia reacción internacional. Un grupo de gobiernos latinoamericanos de derecha ya no se refieren a él como presidente interino.

Su fracaso para desalojar a Maduro ha puesto a los aliados internacionales de Guaidó en la posición cada vez más insostenible de reconocer a un líder que no tiene control sobre el país, dijo Luis Vicente León, un encuestador con sede en Caracas.

“¿Cuánto tiempo más puedes seguir actuando?” preguntó.

Algunos diplomáticos europeos sugieren que podrían reconocer los resultados de elecciones suficientemente libres para gobernador, con o sin la aprobación de Guaidó. Eso podría llevar al surgimiento de rivales de Guaidó para el liderazgo de la oposición.

Pero Estados Unidos, su aliado más importante, ha rechazado esa estrategia. “El enfoque debe ser elecciones presidenciales libres y justas”, dijo James Story, embajador de Estados Unidos en Venezuela.

Después de que Guaidó se proclamara presidente, la administración Trump gastó $ 30 millones para apoyar a la Asamblea Nacional, que la oposición controló hasta diciembre, y otras actividades políticas en Venezuela, según la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional.

Además, el Departamento del Tesoro aprobó la transferencia de decenas de millones de dólares de cuentas bancarias estadounidenses congeladas previamente controladas por Maduro para cubrir algunos gastos del gobierno interino de Guaidó. Las cantidades exactas y los destinatarios no se han hecho públicos.

El equipo de Guaidó distribuyó $ 11 millones para ayudar a los trabajadores médicos de Venezuela hasta noviembre, y ahora está tratando de ayudar al país a pagar las vacunas contra el coronavirus. Pero hasta ahora, la mayoría de los venezolanos han visto pocos beneficios prácticos de los activos que estaban bajo su control.

Los jefes de los cuatro partidos de oposición más grandes que componen la administración paralela de Guaidó no estuvieron disponibles para entrevistas.

La elección del presidente Biden desató una oleada de especulaciones entre políticos, empresarios y diplomáticos en Caracas sobre las intenciones de la administración entrante.

En su audiencia de confirmación el mes pasado, el secretario de Estado Antony J. Blinken dijo que no planeaba iniciar negociaciones con Maduro y dejó en claro que Washington continuaría reconociendo a Guaidó como líder de Venezuela.

Sin embargo, Blinken también describió a Venezuela como un problema insoluble. “En Venezuela, tengo que decirles, simplemente no estoy satisfecho de que alguien tenga un buen plan”, dijo.

El senador Robert Menéndez, presidente de la Comisión de Relaciones Exteriores, reconoció en una entrevista que el Sr. Guaidó “puede que no sea el que reúna a todos”.

“Pero por ahora, él es el vehículo con el que tenemos que trabajar para unir a la oposición”, dijo.

Guaidó insiste en que la oposición debe permanecer unida detrás de él para derrocar al régimen.

Sus críticos internos más duros, sin embargo, dicen que los funcionarios gubernamentales interinos exiliados están demasiado contentos con el status quo. La oposición venezolana, argumentan, corre el riesgo de seguir el camino de los cubanos exiliados opositores a Fidel Castro, quienes han mantenido una exitosa maquinaria política durante seis décadas sin provocar cambios dentro de la isla.

“Seguir adelante no tiene ningún sentido”, dijo Stalin González, un ex aliado cercano de Guaidó que rompió con él en los últimos meses. “Tanto Maduro como parte de la oposición quieren convertir esto en Cuba, porque les conviene a los dos”.

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